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Happy Birthday To You

Después de 80 años declaran la canción "Happy Birthday" libre de derechos de autor.

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E

l juez estadounidense George H. King pone fin a décadas de disputas sobre los derechos de la famosa canción "Happy Birthday to You".

King indicó en su veredicto que el documento en posesión de Warner/Chappell, fechado en 1935 y cuyo primer propietario fue la empresa Summy Co., sólo garantiza los derechos sobre algunos acuerdos de la música y no sobre el conjunto de la canción. "Summy Co. jamás adquirió los derechos de la letra de Happy Birthday. Los demandados, como sucesores en interés de Summy Co., no poseen derechos de autor válidos de la letra de Happy Birthday", indicó el juez.

La famosa melodía fue tomada de la canción de finales del siglo XIX "Good Morning to All", de las hermanas Mildred J. y Patty Smith Hill, y, de acuerdo con el juez, algunos de sus acuerdos se registraron en 1935 por parte de Summy Co. Años más tarde, el sello discográfico Warner compró ese documento y desde entonces recaudó unos dos millones de dólares al año en concepto del uso de la famosa canción.

Entre las evidencias presentadas por los demandantes se encuentra un libro de canciones publicado en 1927 que contiene la letra del "Happy Birthday" sin ningún aviso sobre derechos de autor y que es anterior al registro de propiedad intelectual de la melodía, realizado 1935.

Hasta ahora, cualquiera que quisiera utilizar "Happy Birthday to You" con fines de lucro debía pagar a Warner por los derechos.